Logic Pro X: Rhodesのモデル

Rhodesのモデル

知名度においても普及度においてもおそらく最も高いこのエレクトリックピアノは、ハロルド・ローズ(1910年生)という人物によって作られました。設計は1946年。当初の目的は、練習、教育、軍隊の娯楽などで使うピアノの代用品というものでした。1956年、このエレクトリックピアノを市販ベースに乗せたのが、ギターメーカーのFender社です。以来、Fender Rhodesはジャズ(特にエレクトリックジャズ)で高い人気を誇る楽器となっています。1965年にCBS社がRhodesの製造を引き継ぐと、ポップミュージックやロックミュージックでの人気も高まりました。かつてのメーカーARPが開発したシンセサイザーには、「Rhodes」という名前を冠したものがいくつかあります。また、Rolandがしばらくの間「Rhodes」ブランドの権利を所有しており、「Rhodes」という名前でデジタルピアノを販売していました。1997年以降、他界する2000年12月まで、この名称の所有権はハロルド・ローズに戻っています。

また、プリアンプと2チャンネルコンボのアンプが付いたスーツケースタイプと、アンプなしのステージタイプのRhodesピアノも発売されました。「運搬可能な」この73キーモデルは、いずれもビニールで覆われた木製のフレームに組み込まれ、上部には丸みを帯びたプラスチックのカバーがかぶせられています。1973年には88キーモデルが販売されました。それほど人気は出ませんでしたが、「Celeste」や「Bass」という名前を冠した小型のRhodesもあります。MkII(1978年)では、上部が平らになったため、上に別のキーボードを置くことができるようになりました。1984年には、MIDI出力機能を備えたMark Vの販売が開始されています。

1980年代半ばには、ほとんどのキーボードプレーヤーが、その頃に発売された、より軽量で融通の利くデジタルシンセサイザーに乗り換えたため、Rhodesの生産台数は減少しました。こうしたキーボードは、Rhodesのサウンドを簡単にエミュレートできただけでなく、さまざまな新しいピアノサウンドまでもエミュレートできたのです。

Rhodesピアノは、金属製リードを音叉のように振動させて音を出します。グランドピアノの打弦方法と同じく、この金属製リードを叩くのはベロシティに反応するハンマーです。非対称な形をしているこの音叉は、細いトーンピンと大きなトーンバーをボルトで接合したものです。構造の関係上、一部のトーンバーは90度回転しています。チューニングは、トーンピンにはめたスプリングを手前や奥に動かし、その加重のバランスで調整します。エレクトリックギターと同じく、電気ピックアップのすぐ前でトーンピンが振動します。この振動は電磁誘導の原理で動作するということですが、トーンピンの周囲に置かれた永久磁石がトーンビンの制動効果を発揮することでサウンドに影響を及ぼします。

Rhodesの出力信号はエレクトリックギターと同様で、プリアンプが必要です。Rhodesサウンドは倍音の面では豊かとは言えないので、多くのプレーヤーが演奏に際して高音部をブーストさせたりオーバードライブエフェクトをかけたりします。Rhodesサウンドは、真空管アンプを通して演奏すると最高の音を得られます。

Rhodesサウンドの個性は、どのモデルを使うかということより、個々の楽器をどのように調節、メンテナンスしたかで決まります。初期のモデルではハンマーがフェルトで覆われていたため、ネオプレン合成ゴムで覆われたハンマーが使用された後のモデルよりも滑らかな音が出ました。スーツケースピアノは、非常に強いミッドレンジのサウンドを作り出せるプリアンプを備えていました。しかし、適切なプリアンプとイコライザを使えば、ほとんどのステージピアノで同じ音を出すことができます。MkIIは先行モデルと違い、高音部にレゾナンスクランプがありません。高音部でサスティンが若干弱くなっています。しかし、サウンドに最も大きく影響するのは、トーンピンとピックアップとの距離です。トーンピンをピックアップに近付けると、ベルサウンドがより目立つようになります。1980年代には、多くのRhodesピアノがベル特性を強めるように調節されました。

注記:Vintage Electric Pianoの「Metal Piano」と「Attack Piano」のモデルは、オリジナルのRhodesで音の特性を追求すればこうなったのではないかというサウンドを再現しています。いずれもリアルなRhodesサウンドではありませんが、Rhodesの技術者が開発時に思い描いていたと思われる目標を少なくとも部分的に実現しています。

公開日: 2019/09/13
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